FAQ - Ecuador

Door de verschillende regio’s en microklimaten kan Ecuador het hele jaar door bereisd worden, al moet je rekening houden met tegenovergestelde ideale reisperiodes in de Andes en Galapagos. 

Van juni tot oktober heb je mooi en stabiel weer in het Andesregio. Maart en april zijn regenachtig. De Galapagoseilanden zijn warm en helder van januari tot april in combinatie met een dagelijkse korte regenbui. Van mei tot december is het een paar graden koeler en is er meer bewolking (maar minder regen). In de Amazone regent het bijna dagelijks (korte hevige bui) al is er sprake van een droog en nat seizoen. Van december tot midden maart valt er minder regen met als gevolg dat sommige meren droog liggen vanaf januari / februari waardoor een deel van de excursies te voet doorgaan.

De vulkanen beklim je idealiter tussen juni t.e.m augustus en november t.e.m februari. Doordat de Cotopaxi een microklimaat geniet kan je deze vulkaan het hele jaar door beklimmen.

Atacama verzorgt totaalpakketten waarbij je ter plaatse niets zelf moet regelen. Ecuador een van de kleinste landen van Zuid-Amerika maar wordt door zijn veelzijdigheid (tropische kust, Andesgebergte, Amazonewoud) ook wel Zuid-Amerika in een notendop genoemd. De verschillende regio’s liggen op een plezierige afstand van elkaar waardoor je nooit lange afstanden moet overbruggen, en de bestemming ideaal is voor wie niet te veel in de wagen wil zitten. Enkele binnenlandse vluchten zijn wel noodzakelijk voor wie naar de Amazone of Galapagos reis. Het amazonewoud kan je bereiken per toeristenbus al is het relatief goedkoop en comfortabeler een binnenlandse vlucht te nemen (naar Coca of Lago Agrio). Ter plaatse reis je op basis van lokale Engelssprekende gidsen en Spaanstalige chauffeurs. Je kan alles in privé dienst boeken of hier en daar deelnemen aan budgetvriendelijke groepsexcursies (rond Quito, Riobamba, Banos en Cuenca). Bij zowel transfers als excursies word je opgehaald aan het hotel of de luchthaven met een naambordje.

Atacama raadt huurwagen reizen in Ecuador (maar ook Peru en Bolivie) niet aan. Naast het feit dat huurwagens relatief duur zijn (door de overheid extra opgelegde taksen), wordt er lokaal vaak roekeloos (over 1 rijstrook) gereden waardoor het onveilig reizen. Bovendien zijn er niet overal wegsignaleringen aanwezig. Wie zijn weg niet kent rijdt op sommige plaatsen gemakkelijker verkeerd.

De toeristische regio’s in Ecuador zijn even veilig als buurlanden Peru en Bolivie en zijn perfect bereisbaar. Men dient waakzaam te zijn voor kleine criminaliteit als zakkenrollers en gauwdieven, in het bijzonder op openbare plaatsen in grotere steden. Loop niet te koop met je rijkdom. Laat juwelen thuis en draag uw geld of fototoestel in een buiktas onder je kleding. Wie reist in georganiseerde (privé) verband heeft een kleiner risico om bestolen te worden. Sommige wijken in grote steden alsook geïsoleerde regio’s rond de Colombiaanse en Peruviaanse grens zijn onveilig maar worden door Atacama nooit bezocht.

In het Andesgebergte hanteer je best de laagjesmethode. Overdag stijgen temperaturen tot 25°C maar ’s avonds koelt het snel af. Lente- en zomerkledij in combinatie met een warme trui en jas voor ‘s ochtends en ‘s avonds zijn aangewezen. Tijdens de excursies in het hoogland (Cuicocha, Quilotoa, Papallacta, …) zijn een waterdichte jas,  regenbroek en comfortabele wandelschoenen noodzakelijk. Bij het bezoek aan een vulkaan zijn ook muts, wanten en sjaal nuttig. In het Amazonegebied en de Galapagos geniet je het hele het jaar door van tropische temperaturen. Voorzie minstens 1 lichte broek en bloes met lange mouwen ter bescherming tegen een gevaarlijke evenaarszon met intense UV straling. Rubberlaarzen tijdens jungle excursies krijg je ter plaatse.

Verschillende maatschappijen zoals KLM, Iberia, Lan airlines, Delta Airlines of Americal airlines bieden internationale vluchten aan tussen Brussel en Quito / Guayaquil, met een tussenstop in Amsterdam, Madrid of de Verenigde Staten. 

Doorgaans vliegen maatschappijen aan op de luchthaven in Quito en soms verder naar Guayaquil. Een kleine vertraging door de extra strenge drugscontroles is vaak voorkomend. Tijdens de vlucht krijg je een inreiskaart die je ingevuld bij de douane afgeeft. Hou het (geel) afgestempeld formuliertje goed bij want dit moet je tonen bij vertrek.

De binnenlandse vluchten gaan met Aerogal en Tame waarbij je max. 15 à 20 bagage per persoon mag meenemen. Voor de reservatie van binnenlandse vluchten hebben we je paspoortgegevens nodig bij boeking. 

Het geven van een fooi in restaurants, aan chauffeurs en lokale gidsen is persoonlijk maar wel gebruikelijk. Entreegelden zijn inbegrepen in de meeste reizen op onze websites. 

Atacama heeft geen medische bevoegdheid en mag zodoende geen medische adviezen verstrekken. Voor medisch advies verwijzen we naar het Tropisch Instituut Antwerpen of uw huisarts

Geen enkele is wettelijk verplicht.  Aanbevolen: tetanus, hepatitis A/B  en tyfus. In bepaalde regio’s zijn voorzorgsmaatregelen tegen Gele Koorts en malaria verplicht. Raadpleeg voor verder advies je huisarts of het tropisch instituut en overloop met hen je reisschema.

Drink nooit kraantjeswater, flessenwater is overal verkrijgbaar. Een controle bij de tandarts is aanbevolen. Tanden zijn immers zéér gevoelig op grote hoogte. Daarnaast is het belangrijk zich te beschermen tegen de felle (hoogte)zon.

De lokale munt is de Amerikaanse Dollar (USD) en zowel munten als briefjes zijn in omloop, al geraak je grote briefjes van 50 of 100 USD heel moeilijk kwijt. In alle grote steden van Ecuador zijn geldautomaten en wisselkantoren aanwezig en Visa/Mastercard/Maestro/Cirrus-logo worden overal aanvaard. Opgelet: Bij kaartbetalingen of geldafhaling wordt doorgaans 4% tot 10% extra aangerekend. Onderhandelen op markten is gebruikelijk.

In Ecuador werkt een gsm enkel op de 850 frequentie – dus enkel gsm’s met quad-band of speciale tri-band. De meeste Belgische tribands werken op 900/1800/1900 MHz.  Vraag voor uw vertrek na bij uw provider of uw GSM-toestel werkt in Ecuador. De meeste hotels hebben Wifi, al is het bereik soms zwak in de afgelegen regio’s of afwezig (het Amazonewoud). Tijdens de cruise in Galapagos ben je volledig onbereikbaar. Dringende berichten (medische urgenties) worden per satelliettelefoon gecoördineerd met de cruiserederijen. 

Voor reizen die niet langer duren  dan 90 dagen, heb je geen visum nodig. Je ontvangt een gratis ‘visum bij aankomst’ op de luchthaven. 

Een Amazoneverblijf gebeurt op basis van een all inclusive formule, m.u.v (alcoholische) dranken uit de bar. Het verblijf is ontspannend maar door de hoge vochtigheidsgraad ook inspannend. ’s Nachts is het aangenaam koel. Muggennetten en handdoeken zijn aanwezig en dien je niet zelf te voorzien. Excursies gebeuren in kleine groep (5 à 8 personen), per kano of te voet. De dieren zijn met meest actief tussen 6 am en 10 am, en van 4 pm tot 7 pm. Dit bepaalt je dagschema. Een eerste excursie gaat door in de vroege ochtend. Na de lunch en siësta volgt een namiddagexcursie. In de lodge en tijdens de kano excursies draag je sandalen, teva's of sletsen. Tijdens langere wandelingen is het modderig en worden rubber laarzen voorzien door de lodge. Het is aangewezen om min. 2 lange linnen broeken en T-shirts met lange mouwen mee te nemen. Ook een zak- of hoofdlamp is heel nuttig om ’s avonds van de eetruimte naar je hut te wandelen.